segunda-feira, 11 de dezembro de 2017

Aboubashow contra ventos e Coentrões

As circunstâncias prometiam dificuldades que os primeiros 25 minutos confirmaram, desde às condições climatéricas aos efeitos (físicos ou mentais) pós-Champions. Mas isto de trocar o chutão para a frente e as bolas em profundidades nos avançados pela circulação, posse e por uma maior elaboração das jogadas é mesmo coisa para dar tranquilidade, soluções e qualidade à equipa. Um jogo que se podia ter tornado um grande problema resultou numa das melhores exibições das últimas semanas e revelou uma equipa que anda de pontaria afinada, com 10 golos em 4 dias, antes de três jogos consecutivos para três competições diferentes no Dragão no espaço de oito dias. Não há margem para vacilar, mas a jogar assim fica mais fácil. 





Aboubakar (+) - O Professor Bambo e o Mestre Guirrasy podem estar descansados: se depender de Fábio Coentrão, ninguém lhes tira o emprego. Um bom golo de cabeça, um penalty batido de forma defensável mas que matou o jogo (o sexto em seis tentativas na carreira - nunca falhou uma grande penalidade) e uma finalização à ponta-de-lança, antes de voltar a fazer uma assistência de grande qualidade. No espaço de quatro dias, Aboubakar marcou cinco golos e assistiu dois.

É altura de uma pequena retrospetiva. Na época passada, André Silva marcou 21 golos e fez oito assistências, em 44 jogos. Aboubakar, em 22 jogos, já marcou por 20 vezes e fez cinco passes para golo. Ou seja, ainda dezembro não vai a meio e Aboubakar já praticamente pulverizou o registo do seu antecessor (ou deveríamos compará-lo a Depoitre?), tendo desde já batido a sua melhor marca de golos na carreira. 

No Bonfim, curiosamente, não foi feliz nas suas tentativas de 1x1 (exceção ao lance do penálti), mas destacou-se a ir buscar jogo atrás, a tabelar e a abrir espaço para os colegas. E quando chegou aos últimos 20 metros, foi para ser letal: tocou oito vezes na bola na grande área - seis delas foram remates e noutra ganhou um penálti. A melhor maneira de se servirem de Aboubakar é... servindo-o. Já agora, é bom dizê-lo: ainda bem que renovou e que a SAD conseguiu a totalidade do passe antes de janeiro. 


Marega (+) - Deixar de despejar bolas no flanco direito, à espera que Marega apanhe alguma, não só favoreceu a equipa como o próprio jogador. Se no primeiro golo teve a sorte que lhe faltou contra o Benfica, no segundo conseguiu uma finalização perfeita, já depois de ter descoberto sozinho o espaço para assistir Aboubakar para o 4x0 (num lance ao seu estilo, em que quase parece enterrar a bota no relvado antes de conseguir fazer o passe). Marega vai sendo isto, capaz do mau e da utilidade, de falhar com a baliza escancarada e depois fazer um chapéu perfeito ao guarda-redes. Após mês e meio sem intervenção direta em golos da equipa, voltou a colaborar em três e já chegou aos 15 (10 golos, 5 assistências) nesta temporada, números que superam o maior dos otimistas.

Adaptação (+) - Maxi no flanco, Ricardo novamente adiantado, Diego Reyes ao lado de Marcano. Três alterações em diferentes setores, mas tudo funcionou na equipa, curiosamente melhor do lado direito do que do lado esquerdo. Apesar dos calafrios provocados pelo Vitória nos primeiros minutos, a equipa rumou a uma exibição que prova que é possível criar várias ocasiões de golo e chegar com facilidade à grande área sem que isso implique procurar atalhos que não existem no relvado - leia-se, usar e abusar do passe longo. A equipa circulou melhor a bola, Herrera e Danilo seguraram o meio-campo e as oportunidades do Vitória foram escassas. Uma noite descansada.




Que eficiência no VAR? (-) - Aboubakar tentou uma roleta na grande área, sofreu falta, Tiago Martins viu - depois de não ter visto Aboubakar ser agarrado no lance do primeiro golo. Penálti, sem margem para dúvidas. De repente, entra a comunicação do VAR e nasce a confusão. Que indicação recebeu Tiago Martins? De que era penálti? Se era, então porque necessitava Tiago Martins de ir confirmar as imagens, já que a sua decisão inicial era validada pelo VAR? Então o que se passou? Terá Tiago Martins recebido indicações do VAR de que o lance... não era esclarecedor? Ou que não era penálti? Se assim foi, será que o VAR, com recursos a imagens televisivas, conseguiu ver menos do que Tiago Martins no relvado? É verdade, se houve dúvidas, o árbitro foi tirá-las a limpo junto das imagens. Mas se assim é, abre-se o precedente de, doravante, os árbitros irem ver as imagens para confirmarem todas as decisões que tomam? Uma vez mais, o VAR, por cada dúvida que tira, lança outra.

Líder, a depender de si próprio, com o melhor ataque e a melhor defesa da Liga - o FC Porto já não marcava tanto nem sofrida tão pouco, à 14ª jornada, desde a época 1995/96. A duas semanas do natal, isto é rendimento que valha duas ou três prendinhas no sapatinho de Sérgio Conceição. Bem merece.

sábado, 9 de dezembro de 2017

Quinze curiosidades e números a reter

Alguns dados colocam o FC Porto no top europeu, outros têm que ser melhorados no ataque aos oitavos-de-final. O Tribunal do Dragão compilou algumas curiosidades e estatísticas que marcaram o rendimento do FC Porto na fase de grupos da Champions. 




- Danilo Pereira foi o 2º jogador com mais assistências para golo nesta fase de grupos, pertencendo ao grupo de oito jogadores que conseguiram três passes para golo. Só James Milner, do Liverpool, fez mais (5). Marega, Ricardo e Aboubakar fizeram duas assistências cada. 

- Danilo não só foi quem mais assistiu, mas também quem mais correu no FC Porto, com um total de 54,3 quilómetros. Alex Telles (53,04) e Iván Marcano (51,21) ficaram um pouco atrás, tendo sido os únicos totalistas do FC Porto. 

- Alex Telles e Ricardo Pereira são os 2 laterais que mais passes para finalização conseguiram na fase de grupos. O brasileiro, com 13, é o 9º em termos absolutos (e também o melhor defesa), mas os 12 passes para finalização de Ricardo Pereira ganham particular relevância por, ao contrário de Alex Telles, não bater as bolas paradas. 

- Com 58 dribles, Yacine Brahimi foi o 2º jogador que mais situações de 1x1 tentou na Champions, só atrás de Neymar (68). No entanto, o argelino conseguiu ter melhor percentagem de aproveito nestas situações, com 56,9% de eficácia.

- Aboubakar fez um golo a cada 2,8 remates na Champions e teve intervenção direta em 47% dos golos, algo que faz dele um dos 6 jogadores mais influentes em prova.

- O FC Porto é a equipa com mais tackles por jogo: 22 no total. Além disso, é a 3ª equipa qualificada que mais jogadas adversárias interceta (15 por partida). 

- Não raras vezes vimos o FC Porto limitado a bolas em profundidade, à procura de Marega ou Aboubakar. No entanto, os avançados do FC Porto são os que melhor sabem fugir ao fora-de-jogo: foram assinalados apenas seis na fase de grupos, os números mais baixos da Champions. 

- Os guarda-redes do FC Porto estão entre os que menos trabalho tiveram na fase de grupos. Casillas e José Sá, juntos, fizeram 14 defesas, a 3ª marca mais baixa entre as equipas qualificadas (menos só Juventus e Basileia). No entanto, há que ter em conta que o FC Porto sofreu 10 golos, ou seja, as equipas adversárias quase conseguem marcar um golo a cada dois remates ao alvo. 

- Felipe foi o 2º jogador com mais ações defensivas da fase de grupos: 60, apenas menos uma do que Tosic. 

- Um dado atípico: o FC Porto tem o jogador com mais receções falhadas e perdas de bola (Marega), mas ainda assim consegue ser a 3ª equipa que menos receções de bola falha (74), tantas quanto Liverpool e só atrás de Bayern e Real Madrid. 

- Por outro lado, o FC Porto foi a equipa da fase de grupos que mais vezes foi desarmada pelos adversários: 86, mais uma do que o Sporting e duas do que o Mónaco. 

- O FC Porto é a equipa apurada para os 1/8 que mais lances disputa no jogo aéreo: 195, dos quais ganhou 95. Besiktas, Liverpool e Man. United ganharam mais, mas o FC Porto foi a equipa que mais golos marcou no seguimento de lances de bola parada (oito). 

- Nem tudo foi positivo: Marega terminou a fase de grupos da Champions como o jogador de campo com mais perdas de posse (48,1%) e o FC Porto foi a equipa qualificada que menos tempo teve a bola em seu poder (23 minutos de tempo útil) e a 2ª pior percentagem de acerto no passe (77%). Algo a rever para quem quer sonhar nos 1/8. 

- Embora o FC Porto tenha tido uma relação difícil com a bola, isso não impediu a equipa de ser a 2ª mais eficaz da Champions, com eficácia de 25,9% em remates à baliza. Melhor só o PSG, com 28,7%. Como termos de comparação, veja-se a eficácia de clubes como Real Madrid (19,5%), Man. United (17,1%), Barcelona (14,8%), Juventus (11,5)... ou Benfica (1,7%). 

- Na sua época de estreia na Liga dos Campeões, Sérgio Conceição chega aos oitavos-de-final: tantas vezes quanto Jorge Jesus em toda a carreira. 

quinta-feira, 7 de dezembro de 2017

E assim se fez a omelete (im)possível

Uma qualificação notável. O FC Porto reforçou o estatuto de mais forte equipa portuguesa no panorama europeu, ao garantir a qualificação para os 1/8 da Liga dos Campeões, com mais pontos e golos marcados do que Benfica e Sporting juntos. Era um objetivo declarado, mesmo sem que alguma vez tenham dado ao treinador as melhores condições para o cumprir, e o FC Porto conseguiu-o com mérito e a pulso, num grupo que era verdadeiramente traiçoeiro.


Na antevisão a esta Champions, foi comentado que neste grupo qualquer equipa era simultâneamente candidata à qualificação e ao último lugar. Ironicamente, o Besiktas, teoricamente a equipa mais frágil, venceu o grupo invicto, enquanto o Mónaco, para muitos a equipa mais forte, sai da Champions sem uma única vitória. Ilustrativo. 

O FC Porto foi inferior ao Besiktas neste agrupamento, foi do 8 ao 80 contra o Leipzig e carimbou a qualificação com duas excelentes exibições frente ao Mónaco. É certo que na última jornada as circunstâncias voltaram a ser favoráveis - à imagem da última época, quando o Leicester se apresentou no Dragão com uma equipa alternativa e também levou cinco -, e não deixa de ser atípico que até este jogo o FC Porto tenha construído a sua pontuação basicamente às custas de bolas paradas e com inconsistência defensiva (só o Sevilha se apurou com mais golos sofridos), mas nas contas finais os objetivos foram cumpridos e merecidos.

A Champions está feita no que às metas financeiras e desportivas dizem respeito. O sorteio dos oitavos-de-final não vai oferecer nenhum adversário simpático, nem diante do qual se possa reclamar favoritismo, mas a pressão já lá vai. Agora é tempo de centrar atenções no Campeonato, no qual até fevereiro muita coisa poderá mudar. Ou então a Champions continua, mas no Bonfim. 




Aboubakar (+) - Importa começar por recordar que o FC Porto não pôde contar com ele na primeira jornada, e que o camaronês terá ferido muitas suscetibilidades por ter ido ao balneário do Besiktas. Mas o que se seguiu foi isto: 5 golos e duas assistências em 5 jogos, com intervenção direta num golo a cada 60 minutos. No que a este aspeto diz respeito, estamos a falar do jogador mais produtivo da história do FC Porto na Champions, superando Rabah Madjer. 

No primeiro golo foi oportuno, no segundo determinado e inteligente a procurar o espaço para a finalização. Mas o melhor veio depois, com um passe absolutamente fantástico para Brahimi matar o jogo. Muito bem a aguentar a bola no eixo central, a vir dar apoio atrás e a distribuir o jogo, num dos seus melhores jogos da temporada. Levou o FC Porto às costas nesta fase de grupos. É caso para afirmar: ainda bem que não há CAN em 2018.


Yacine Brahimi (+) - O segundo melhor driblador da fase de grupos da Liga dos Campeões (só atrás de Neymar), a fechar a fase de grupos com chave de ouro, com mais uma assistência e a estreia a marcar. Foi o jogo em que teve maior influência direta na lista de marcadores, ainda que ao longo da fase de grupos tenha sido o denominador comum na criatividade da equipa. Conseguiu completar mais dribles do que todos os colegas juntos nesta fase de grupos. A prova de uma dimensão à parte e a repetição de um alívio: ainda bem que não há CAN em 2018.

Laterais (+) - Com Danilo e Alex Sandro, o FC Porto tinha uma dupla de laterais de classe europeia. Hoje, só resta dizer que ninguém sente a sua falta, graças a Alex Telles e Ricardo Pereira. Juntos, foram responsáveis por 25 das ocasiões de golo criadas pelo FC Porto nesta fase de grupos e voltaram a ter interferência direta. Alex Telles fez um bonito e merecido golo e Ricardo assistiu Soares com precisão para o 5x2 final. Eficazes a defender, desequilibradores a atacar.

Danilo Pereira (+) - Um daqueles jogos em que a sua presença pode não ter sido muito notada, mas foi decisiva. Fez os passes para os golos de Aboubakar (o segundo) e Alex Telles e empurrou várias vezes a equipa para o meio-campo adversário na saída de bola, tendo falhado apenas um passe no seu meio-campo. Não teve que ter muitas ações defensivas (apenas um tackle, nenhuma bola de cabeça ganha e nenhuma interceção, algo atípico no seu rendimento), mas assegurou sempre o equilíbrio da equipa no momento da perda.

Héctor Herrera (+) - Encheu o meio-campo e fez talvez a sua melhor exibição nesta fase de grupos. Teve um total de 103 ações com bola, mais do que os médios-centro do Mónaco juntos, com 91% de eficácia de passe, criou duas ocasiões de golo e acertou os dois cruzamentos que tentou, além de ter recuperado 15 vezes a posse de bola. E não menos importante, desta vez soube temporizar mais a velocidade do meio-campo, jogar curto e não querer que cada posse de bola fosse uma tentativa de a meter o mais depressa possível na frente. Resultado? O FC Porto teve 65% de posse de bola e esteve quase sempre no controlo do jogo, mesmo com uma unidade a menos no meio-campo. A prova de que não é preciso pressas para golear, mesmo tendo sido sonegadas duas grandes penalidades favoráveis ao FC Porto que, com VAR, seriam certamente assinaladas. Pois, ou então não. 





Deitar o crédito a perder (-) - Não é caso para dizer que Felipe teve meramente um descuido, que cometeu apenas um erro e que tem estado bem nos últimos jogos. Não tem. Podemos recuperar o Machado do jogo com o Aves: «Felipe bem pode agradecer que a dupla com Marcano traga crédito da época passada, e que Reyes não tenha o estofo necessário para entrar no 11, caso contrário já tinha sentado. Começam a ser demasiados erros. O problema não são os passes longos - Marcano e Felipe usam e abusam dos passos longos porque têm instruções para isso. O problema são as constantes hesitações, os maus timings sobre a bola, a falta de sentido prático a cortar os lances.»

Não podemos confundir o que é ter raça e vontade com o cair na ratoeira/tentativa de entrar numa picardia com um adversário e sujeitar-se à expulsão. Felipe não tinha nada que meter as mãos ao adversário ou responder a provocações, sobretudo sabendo que tinha a oportunidade de mostrar serviço para ir à seleção do Brasil. O FC Porto estava a vencer por 2x0, tinha o jogo controlado, mas as circunstâncias da expulsão poderiam ter sido bem mais penalizadoras. Quem não se lembra de outra expulsão disparatada no Dragão, de Herrera, frente ao Zenit, que custou bem mais caro?

Felipe conquistou o seu lugar no 11 com mérito, mesmo nunca estando ao nível de Marcano, mas de há várias semanas para cá tem sido das unidades de menor rendimento na equipa principal, com vários erros de concentração, posicionamento e de abordagem aos lances. O jogo nem estava a correr mal a Felipe, apesar de já ter falhado 5 passes longos, mas um jogador que estivesse concentrado e com a cabeça no sítio não cometeria o erro que Felipe cometeu. Já se penitenciou por isso, mas para já temos a garantia de que teremos que mexer na dupla de centrais e que Diego Reyes provavelmente terá que entrar no 11 nos oitavos-de-final. E será pela expulsão que Sérgio Conceição terá que mexer na dupla de centrais, mas se fosse pelas últimas exibições de Felipe também não poderia deixar ninguém escandalizado.

Acertar os passes longos (-) - Numa retrospetiva a esta fase de grupos, sobra a questão: quantos golos conseguiu o FC Porto através de bolas longas despejadas pelos centrais na frente? Sobretudo durante os primeiros 10 minutos, o FC Porto repetiu a fórmula de meter bolas longas na frente, à espera que Aboubakar ou Marega apanhassem alguma coisa nas costas da defesa. As melhoras jogadas nasceram de circulação de bola, do meio para os flancos, e da procura do espaço para colocar os jogadores em situação de finalização, em vez de bater logo a bola longa na frente. O melhor FC Porto desta época, exceção feita à visita ao Mónaco, foi sempre aquele que quis ter bola e assumir o jogo, em vez de trocar a elaboração da construção de jogo por passes longos de Felipe ou Marcano. Algo a reter para o que aí vem.

Palavra, logicamente, para Sérgio Conceição, que na sua época de estreia na Champions garante o apuramento para os 1/8, sem um único reforço e estando longe de ser consensual em muitas das opções que foi tomando. A verdade é que não falhou na hora H e o FC Porto revelou/reabilitou vários ativos na montra europeia. Não foi a época em que o FC Porto melhor jogou na fase de grupos, mas foi um dos apuramentos obtidos com menos recursos. Uma omelete difícil de cozinhar, mas os ovos foram aproveitados da melhor forma.

domingo, 3 de dezembro de 2017

Depender de Marega

Segundo clássico da época, segunda vez em que o FC Porto é muito superior ao rival. Mas se contra o Sporting o FC Porto saiu de Alvalade como queria - líder -, desta vez o empate frente ao Benfica custou a liderança isolada e o terceiro jogo consecutivo sem ganhar. Falta de oportunidades? Não. Falta de eficácia? Talvez. Mas os maiores falhanços não foram de Marega, mas sim da equipa de arbitragem liderada por Jorge Sousa, que nem com o apoio do VAR conseguiu descortinar um penalty claro de Luisão, passível de consequente expulsão, e conseguiu ver um fora-de-jogo que nem poderia ser considerado duvidoso num lance que daria golo. Dois erros absolutamente grosseiros, que com o apoio do vídeo-árbitro deveriam deixar de existir.


E agora? Agora o FC Porto continua líder, com o melhor ataque e a melhor defesa, a depender de si próprio para ser campeão e sabendo que, na primeira volta, já defrontou todas as equipas do top 4. Não vacilar nos próximos desafios tem importância redobrada, e volta a ter a palavra a SAD, cujo presidente, nos últimos dias, dedicou mais do seu latim a mandar uma farpa a um ex-treinador do que a reagir à injustiça de que o FC Porto foi alvo frente ao Benfica

Sérgio Conceição precisa de mais opções e não precisa de ser mais um dos treinadores do FC Porto cujo estado de graça começa por terminar com erros de arbitragem. A equipa precisa de reforços e não precisa que cheguem apenas no final de janeiro: é da responsabilidade da SAD que no início de janeiro, no treino aberto aos adeptos, Sérgio Conceição possa desde logo ter novas opções para atacar esta missão impossível. Ou então continuem a confiar em milagres, até porque o Sporting recuperou 4 pontos em duas jornadas.






Marega a lutar (+) - A estratégia do FC Porto para ganhar ao Benfica passava por Marega. Pausa para visualizar bem isto. Em toda a primeira parte, o FC Porto só teve basicamente uma ideia para atacar o Benfica: bola em profundidade pela direita, para Marega ganhar metros e tentar fazer algo - basicamente só ganhou um canto, mas já lá vamos. Na segunda parte, Marega deixa de ser referência para correr pelo lado direito e passa a ser referência na grande área. E o que fez Marega entre todas as suas limitações? Lutou. Tentou correr, tentou meter o corpo, tentou ganhar cada bola. Tentou ser ele a impensável estratégia para o FC Porto ganhar o clássico. Se jogadores como Iturbe, Kelvin ou Quintero, que têm mais talento no dedo mindinho do que Marega no corpo todo, tivessem esta atitude e vontade, teriam tido uma estadia mais feliz no FC Porto. Marega deu tudo o que tinha. Não tem muito para dar, mas deu tudo o que tem. Não é possível cobrar mais. 

Alex Telles (+) - Muito sólido a defender, não deixando Salvio criar uma única jogada de perigo, Alex Telles fez uma exibição consistente e destacou-se no ataque, ao acertar 4 de 5 cruzamentos de bola corrida, além de ter criado 2 ocasiões de golo. Cumpriu com tudo o que lhe era pedido, desde dar profundidade ao flanco a bombear a bola para a grande área, perante a falta de ideias do FC Porto para o jogo interior. 

Brahimi (+) - Aconteceu o que se temia: a estratégia do FC Porto para este jogo obrigou Brahimi a estar demasiado longe do último terço. Isso limitou-o imenso na hora de fazer a diferença, tanto que só teve a oportunidade de fazer um remate, para defesa difícil do guarda-redes adversário. Ainda assim, foi o jogador que mais ocasiões de golo criou (4), destacando-se a forma como meteu Marega na cara do golo com um passe de 30 metros a fugir ao último defesa, e era o único a procurar momentos de desequilíbrio no espaço interior. Palavra também para Danilo, Herrera e José Sá, com exibições positivas num jogo de máxima exigência.







Depender de Marega (-) - A estratégia do FC Porto para ganhar ao Benfica passava por Marega. Onde é que já lemos isto? Pois. Mas se já foi elogiado o esforço de Marega, há que questionar como pode o FC Porto ambicionar o título quando a sua estratégia para vencer o clássico passa tanto por um jogador com as mais gritantes debilidades técnicas que há memória de ver no clube. Sim, Marega lutou muito pelo corredor direito. Mas todo esse esforço só resultou num pontapé de canto. Marega falhou as suas três tentativas de cruzamento, as três ocasiões de golo que teve, falhou 5 dos 7 dribles que tentou e só completou 8 passes em 90 minutos. Sim, Marega luta muito, corre muito, mas espremido o sumo, a única coisa que sobra é esforço, pois no sentido prático Marega não foi capaz de produzir nada. Esteve no sítio certo para ter três grandes ocasiões de golo, mas de pouco valeu. Será este plantel tão limitado a ponto de Sérgio Conceição preferir depositar o grosso da estratégia para um clássico num jogador? Ou acreditará assim tanto que ninguém pode dar mais do que Marega neste momento? 

Que futebol? (-) - O FC Porto do início da época parece uma realidade distante. Neste momento, o futebol que tem sido praticado pela equipa não espelha nenhuma melhoria em relação à última época, algo que se tem vindo a revelar nos últimos jogos. Demasiada pressa em procurar a profundidade nos corredores, algo que não tem significado maior rapidez e mais ocasiões de golo. Pelo contrário, a pressa em chegar à baliza adversário aproximou o FC Porto de uma equipa de chutão para a frente, que tenta chegar à frente de forma tão rápida e direta que isso não mostra mais do que uma equipa sem fio de jogo, de pouca circulação, de pouco envolvimento coletivo.

Mas a verdade é que, no 11 utilizado no clássico, não havia ninguém para pensar o jogo, exceção feita a Brahimi quando ia para a zona interior. De resto, o FC Porto depende da bola em profundidade para atacar, não tendo nunca conseguido aproveitar o muito espaço que o Benfica deixava entre linhas. No que toca ao meio-campo, o FC Porto tem um único jogador capaz de pensar o jogo: Óliver Torres. Deixou de ser opção, e o mês de janeiro talvez explicará se deixou de jogar por Sérgio Conceição não querer, ou porque já estava alinhava uma saída antes da sua transferência ao Atlético começar a ser paga. 

Faltando Óliver, o FC Porto não tem um médio organizador, pensador, o que forçosamente obriga Sérgio Conceição a procurar outras soluções. Se não podemos jogar de forma organizada e apoiada, não restam muitas soluções a não ser a velocidade e a dimensão física. Não é o tipo de futebol que costume ser imagem de marca de equipas campeãs, mas é o que se tem neste momento. E se não forem apresentadas alternativas, provavelmente não chegará. 

Estar na liderança da I Liga e na luta pelos 1/8 da Champions, neste momento, é absolutamente notável. Mas não é por acaso que 70% dos golos na Champions saíram de bolas paradas e que só se tenha sido conseguido um golo - que, diga-se, poderiam ser 2 ou 3 se o apito o tivesse deixado - em 270 minutos de futebol contra o top 4 da Liga, apesar de ter sido sempre superior. Falta cabeça, falta organização. Por muito boa vontade que se possa ter, ninguém é campeão a depender de bolas em profundidade num jogador que era o dispensável número um na pré-época.

Segue-se o Mónaco, que vai ao Dragão cumprir calendário com uma equipa alternativa. Escusado será dizer que falhar os 1/8 da Champions nestas circunstâncias seria algo difícil de digerir.

quinta-feira, 30 de novembro de 2017

Os Pentas: Novembro de 2017

Novembro não foi um mês fácil para o FC Porto. Houve uma quebra de rendimento a nível exibicional, algo que se acentuou nos últimos três jogos, mas a equipa chega ao início de dezembro na liderança da I Liga, em prova na Taça de Portugal e a depender de si própria para seguir para os 1/8 da Liga dos Campeões. 

A pausa para as seleções limitou o calendário a cinco jogos, que despertaram diferentes sensações: uma boa vitória frente ao Leipzig (3x1); uma performance q.b. frente ao Belenenses (2x0); um pé e meio fora da Taça de Portugal, mas a tempo de dar a volta ao Portimonense (3x2); um empate sofrido na visita ao Besiktas (1x1); e a primeira má jornada da época na I Liga, na visita ao Desportivo das Aves (1x1). Não era o ciclo de jogos mais difícil da temporada, sobretudo se tivermos em conta que dezembro começa com receções a Benfica e Mónaco, mas os resultados acabaram por ser melhores do que as exibições. E delas destacaram-se os seguintes nomes. 

5. José Sá

Uma estreia no top 5, curiosamente graças a dois jogos em que o FC Porto não conseguiu vencer. Na visita ao Besiktas, foi decisivo com três intervenções de elevado grau de dificuldade, que ajudaram a manter a igualdade no marcador. Já no último jogo, na visita ao Desp. Aves, acabou por ser novamente o jogador mais votado pelos leitores d'O Tribunal do Dragão para o prémio MVP, num jogo em que fez apenas duas - mas difíceis - defesas. Sérgio Conceição fez dele o novo dono da baliza do FC Porto, uma escolha que continua longe de ser consensual mas que não justifica nenhum dos últimos maus resultados que o FC Porto tenha tido. Iker Casillas tem sido um jogador decisivo nos clássicos contra o Benfica; estará José Sá à altura dessa responsabilidade já amanhã?

4. Yacine Brahimi

O melhor jogador dos meses de setembro e outubro esteve uns furos abaixo nos últimos jogos, mas isso não é suficiente para deixar de notar a sua influência na equipa. Contra Leizpig e Besiktas reforçou o estatuto de 2º melhor driblador da Champions (só atrás de Neymar - e tem mais lances de 1x1 ganhos do que todo o plantel do FC Porto junto), um oásis numa equipa que tem dependido das bolas paradas para chegar aos golos. A nível interno, foi na Taça de Portugal que resolveu, frente ao Portimonense, entre exibições mais discretas diante de Belenenses e Aves, mas sem nunca deixar de ser o jogador que mais desequilíbrios cria do ponto de vista individual. Mesmo sem estar ao seu melhor nível, Brahimi continua num nível à parte.

3. Danilo Pereira

Voltou a roçar o seu melhor nível exibicional no último mês, começando desde logo na receção ao Leipzig - fez um golo e esteve na jogada de outro, numa exibição em que esteve quase irrepreensível defensivamente. Falhou a receção ao Belenenses, mas voltou a marcar logo de seguida na Taça de Portugal, ante o Portimonense, tendo sido o melhor médio em campo. Na visita ao Besiktas sentiu, à imagem da equipa, dificuldades para lidar com o meio-campo turco, tendo estado longe do seu melhor nível, mas na visita ao Aves foi dos poucos a ter clarividência e rumo na procura, em vão, pela vitória. Está melhor fisicamente e, apesar de o 4x4x2 não ser o esquema que melhor revela Danilo, o médio-defensivo continua a ser uma garantia de segurança e organização na retaguarda.

2. Alex Telles

Foi do seu pé esquerdo que começaram por nascer as três vitórias do FC Porto no último mês. Contra o Leipzig, assistiu Danilo para o 2x1 e esteve na génese do golo de Herrera; na ronda seguinte, ante o Belenenses, esteve novamente na origem de um golo do mexicano, fazendo uso da apetência para as bolas paradas; contra o Portimonense, voltou a assistir na marcação de um pontapé de canto, mas foi no delicioso passe para Aboubakar, já para lá do minuto 90, que mais brilhou. As exibições contra Besiktas e Aves foram mais discretas, mas Alex Telles somou mais três assistências no último mês e esteve em mais duas jogadas de golo, continuando a destacar-se mais pelo que oferece do que pelo que tem para fazer na defesa. Continua a ser presença regular e justificada no top 5.

1. Héctor Herrera

Eleito o MVP pelos leitores d'O Tribunal do Dragão em dois dos quatro prémios atribuídos neste mês, agarrou-se desde logo ao primeiro lugar nas receções a Leipzig e Belenenses. Depois de um golo e uma exibição completa na Champions, brilhou com um golo e uma assistência na 11ª jornada. Descansou na Taça e não esteve ao mesmo nível frente a Besiktas e Aves, mas quem leva dois de quatro prémios MVP (Alex Telles e José Sá foram eleitos nos dois restantes), tendo sido o melhor em campo em duas de três vitórias, justifica a eleição para «Penta» do mês de novembro, tendo ele curiosamente sido alvo de uma análise mais detalhada que explica o papel desempenhado por Herrera nos últimos jogos. E seria de uma crueldade poética amanhã, em dia de clássico, Herrera, jogador tão polémico nas apreciações entre adeptos, não começar o mês de dezembro a justificar os elogios de novembro.


Cinco dos próximos seis jogos vão ser disputados no Estádio do Dragão. Há a liderança da I Liga, a passagem aos 1/8 da Champions, Taça de Portugal e Taça da Liga (seja lá o que signifique/importe esta prova) para disputar, e basta um mau resultado para qualquer um destes objetivos ficar por terra. A pressão é máxima e a margem de erro mínima. Como a malta gosta. 

quarta-feira, 29 de novembro de 2017

Porquê sempre Herrera?

Héctor Herrera começou o mês de novembro em grande forma, ao ser eleito o MVP pelos leitores d'O Tribunal do Dragão nos dois primeiros jogos (Leipzig e Belenenses), algo que o colocou desde logo na pole para vencer «Os Pentas» deste mês. Mas como vem sendo hábito no percurso de Herrera no FC Porto, após um par de boas exibições vem uma quebra de rendimento e, com ela, as eternas questões sobre a sua utilização na equipa principal.

O comentário mais comum entre os adeptos do FC Porto é o de que Héctor Herrera «falha muitos passes». Hoje vamos ver se isso é, de facto, verdade, e chegar desde logo a uma conclusão: Herrera não só não falha «muitos passes» como é o jogador do FC Porto com maior eficácia de passe em todo o Campeonato.

Entre os atletas que disputaram pelo menos 400 minutos na I Liga até ao momento, Herrera é o 4º jogador com maior eficácia de todo o Campeonato, com acerto de 88% no passe. À sua frente só Fejsa (89,6%), William Carvalho (88,8%) e Mathieu (88,4%). É fácil perceber o porquê de estes jogadores dos rivais estarem à sua frente: tratam-se de dois médios defensivos e um central, que têm como missão distribuição curta e não pisar terrenos muito adiantados. Como curiosidade, no FC Porto seguem-se Danilo (87,6%), Corona (84,2%) e Alex Telles (83,2%).

Não, Herrera não falha muitos passes - falha menos até do que os colegas. Mas isso leva seguramente a outra crítica da massa adepta: «Só passa para trás e para o lado». Vamos ver se é verdade.

Mapa de desempenho de Herrera (dados Squawka)

Até ao momento, 63,1% dos passes de Herrera foram efetuados para a frente (267 passes). Quer isto dizer que 36,9% (156 no total) foram feitos para trás ou para o lado, sem progressão no meio-campo. Será esta percentagem boa ou má? Neste caso, há que comparar com outros jogadores do Campeonato.

Pizzi, do Benfica, foi um dos melhores jogadores da época passada e o melhor passador do Campeonato. Como estará a ser o seu desempenho esta temporada? A estatística diz que 66,2% dos passes de Pizzi foram efetuados para frente. Ou seja, a cada 100 passes, faz apenas mais 3 do que Herrera para a frente. E a sua eficácia de passe, de 84%, é inferior à de Herrera.

No Sporting temos Battaglia, com 85% de acerto no passe, e do qual 61,9% dos passes saem para a frente. Ou seja, praticamente a mesma percentagem de Herrera.

Quer isto dizer que não, Herrera não passa «só para trás ou para o lado». Está na mesma linha de desempenho dos médios dos candidatos ao título em Portugal. Já falámos da eficácia de passe, já falámos da progressão em campo... Mas falta falar da distância.

O passe médio de Herrera no Campeonato é de 17 metros. A mesma distância de Battaglia, mas inferior a Pizzi (20m). Mas aqui o maior termo de comparação deve ser com Óliver Torres, o 2º melhor médio do plantel (atrás de Danilo) mas que deixou de ser opção após Conceição ter apostado no esquema que «recuperou» Herrera - algo que não é justificação única, pois Sérgio Oliveira tem sido preferência para os grandes jogos.

Óliver, no Campeonato, tem 83% de eficácia no passe, mas 69% dos seus passes são efetuados para a frente. Ou seja, Herrera acerta mais passes do que Óliver, mas apesar de Herrera estar associado a um esquema de maior velocidade/verticalidade, e Óliver a um modelo de circulação, a verdade é que Óliver joga mais para a frente do que o mexicano. E há um detalhe muito importante: o passe médio de Óliver é de 22 metros. Ou seja, com Óliver em campo, o FC Porto ganha muito mais amplitude de jogo, enquanto com Herrera, embora a eficácia de passe seja maior, o raio de ação é mais curto. A isso também se deve o facto de Herrera correr mais com bola, ou seja, vai comendo metros no meio-campo, enquanto Óliver privilegia desde logo a distribuição. 

Mas não basta passar para a frente: é preciso saber se esse passe leva a alguma coisa. E aqui os dados saem novamente em defesa de Héctor Herrera, que cria 1,8 ocasiões de remate por jogo. Só Alex Telles, com 2,8, consegue melhor, mas há algo que justifica a vantagem do brasileiro: Alex Telles bate as bolas paradas e cria muitas situações dessa forma. Ou seja, em bola corrida, Herrera é o jogador do FC Porto que mais ocasiões de finalização cria no Campeonato. Sim, inclusive à frente de Brahimi (1,4). O segundo melhor é... Óliver Torres, com 1,5.

O que diz então a estatística? Que Herrera é o jogador com maior eficácia de passe no FC Porto; que não joga mais para trás do que os rivais; que é o principal criador de oportunidades do plantel em bola corrida. Por que é que joga com Sérgio Conceição? Porque oferece estas coisas à equipa.

Esta discussão deveria ter terminado a partir do momento em que o presidente do FC Porto disse ter recusado 30 milhões de euros por Herrera - e que tinha provas dessa recusa. Porque Herrera pode ser mais ou menos adorado pelos adeptos, mas numa coisa todos concordarão: não vale esse dinheiro. Se pensarmos nos grandes médios que o FC Porto teve nos últimos anos, desde Maniche a Lucho, de Raúl Meireles a João Moutinho, talvez não valha nem metade. E não é culpa dele que tenham recusado isso. Herrera é capitão porque é um profissional exemplar e respeitado por todos os colegas, mas a discussão sobre a sua valia para o 11 do FC Porto terminou no dia dessa recusa. 

Mas não joga por ser bom tipo e bom profissional. Joga pelos factos descritos nesta análise estatística, que não é o que os adeptos querem ou julgam ver: é o que se passa no relvado. O Tribunal do Dragão sempre opinou que o melhor FC Porto tinha que ter Óliver Torres no 11. Não tem tido, mas Herrera não tem sido, de todo, mais problema do que solução, bem pelo contrário. Talvez seja um post de defesa a Héctor Herrera, talvez seja meramente um aglomerado de factos. Mas vem aí um FC Porto x Benfica, e no último clássico aquele pontapé de canto de Herrera ficou atravessado na garganta de todos os adeptos. Héctor, eis uma boa oportunidade para a redenção.

segunda-feira, 27 de novembro de 2017

O penalty mudaria o resultado, não a exibição

À 12ª jornada, o FC Porto teve o seu primeiro mau resultado na I Liga. Consequências? A equipa continua no primeiro lugar e terá, já na sexta-feira, a oportunidade de manter esse lugar e de deixar o tetracampeão em título a 6 pontos de distância. Se pensarmos naquilo que foi toda a preparação desta época, dificilmente se poderia pedir contexto mais favorável após cumprido um terço de Campeonato. Melhor ataque, melhor defesa e mais 7 pontos do que aqueles que somava por esta altura há um ano. Como pode o crédito do que foi construído até agora ser deitado abaixo após o primeiro - o primeiro! - mau resultado nesta Liga?

Não há descrédito. Há uma oportunidade de lavar a cara já no clássico. Mas como é claro, não há coisas simpáticas para dizer sobre os 90 minutos que o FC Porto fez na visita ao Aves. Não foi só a pior exibição da época: foi dos piores jogos que vimos o FC Porto fazer nos últimos anos. Pobreza tática, previsibilidade, baratas tontas a defender, sem ideias a atacar. Quim tem 42 anos, duas décadas de Campeonato, e este terá sido um dos jogos em que menos trabalho teve na sua carreira. Quim não fez uma defesa. Nem uma, porque o FC Porto não lhe deu essa possibilidade. 

Sérgio Conceição sabe que a equipa não esteve bem. Sabe que ele próprio não esteve bem. Mas também sabe que não há melhor tónico de recuperação emocional e exibicional do que vencer o Benfica. Será difícil? Com certeza. Como tem sido até agora.

Claramente que o penalty não assinalado sobre Danilo, ao cair do pano, foi um erro gritante que tirou ao FC Porto a derradeira oportunidade de chegar ao 2x1 e de manter as distâncias antes do clássico. Foi um erro que não se pode deixar de denunciar e condenar. Mas esse penalty só mudaria o resultado, não a exibição. E a exibição foi muito pior do que o resultado, pois é perfeitamente aceitável somar um mau resultado em 12 jornadas no Campeonato, mas não jogar tão, tão mal e com tão pouca clarividência e ideias. 




Ricardo Pereira (+) - Fez o que mais nenhum colega conseguiu fazer: fazer um remate enquadrado com a baliza. E deu golo, após um magnífico passe de Soares. Foi o ponto alto de uma exibição positiva, na qual ainda se destacou uma ocasião de golo criada e 13 ações defensivas. Melhorou imenso no timing de desarme e é, neste momento, o jogador do Campeonato com mais tackles eficazes (25), embora não tenha tido uma única oportunidade para cruzar - algo que se tem acentuado nos últimos jogos. Mais culpa da dinâmica da equipa do que do próprio.

Danilo Pereira (+) - Cometeu alguns erros, falhou alguns passes, perdeu algumas bolas. Mas se há jogador a quem não se possa apontar falta de empenho é Danilo. Parecia ser o único a perceber que era preciso circular e passar mais a bola, a comandar a subida das linhas, a apelar à garra e a uma pressão mais constante e aguerrida. Danilo deu tudo num jogo em que o meio-campo do FC Porto quase não existiu, e tentou ele próprio assumir protagonismo na frente - rematou 3 vezes, criou uma ocasião de golo e conseguiu fazer mais dribles do que os 4 pontas-de-lança que o FC Porto teve em campo.




Bola atrás, bola à frente (-) - Pontapé de saída, bola longa para o lado direito do ataque. Repete-se a jogada. Bola em Felipe, bola longa para a frente. Bola em Marcano, bola longa para a frente. Repetir invariavelmente a mesma coisa esperando resultados diferentes. É algo que já tinha sido aqui comentado nos últimos jogos: o FC Porto está a tornar-se em demasia uma equipa de chutão para a frente. Há momentos em que isso vai funcionar, em que vai haver espaço, em que Ricardo, Alex, Marega ou Aboubakar vão apanhar uma bola nas costas dos defesas. Mas neste momento não está a funcionar, pois todas as equipas já sabem que o FC Porto vai fazer isso. Podem já anotar: no pontapé de saída para o FC Porto x Benfica, o jogador que estiver do lado direito do ataque (seja Marega ou eventualmente Aboubakar a cair naquela zona) vai estar com 2 homens em cima, pois já sabem que vai cair ali uma bola longa.

A determinada altura parecia que não havia meio-campo. A bola passava da defesa diretamente para a linha avançada. Não houve jogo interior, Brahimi ou Corona a caírem no meio para compensar a inferioridade numérica no miolo, tabelas entre linhas, soluções de passe e progressão. É claro que jogar num 4x4x2 com Herrera não é o mesmo que jogar num 4x3x3 - ou mesmo noutro esquema qualquer - com Óliver, o que obriga a menos controlo e mais vertigem. Mas não está a funcionar. É preciso alternativa. É preciso saber controlar a bola, fazê-la circular, procurar o espaço de forma mais apoiada em vez de continuar a insistir no jogo direto para as costas dos laterais. 

Zero no ataque (-) - O FC Porto teve 16 tentativas de remate ao longo da partida. Só uma vez conseguiu rematar à baliza, por Ricardo. Conforme já foi afirmado, estamos a falar de um jogo em que Quim não teve que fazer uma única defesa, a não ser sair a algumas bolas em cruzamentos. Foi provavelmente um dos jogos mais tranquilos de Quim frente a um grande na sua carreira. Foi um jogo em que o FC Porto foi praticamente inexistente no ataque. Aboubakar e Corona simplesmente não existiram em campo. Brahimi foi muito mais inconsequente do que o habitual. Herrera foi quem mais ocasiões de golo criou e quem mais acerto teve no passe, mas faltou ligação ao ataque. Os cruzamentos foram simplesmente maus: Alex Telles fez 10 dos 12 na partida, e apenas um teve seguimento. Pouco, muito pouco.

A bola queima (-) - Felipe bem pode agradecer que a dupla com Marcano traga crédito da época passada, e que Reyes não tenha o estofo necessário para entrar no 11, caso contrário já tinha sentado. Começam a ser demasiados erros. O problema não são os passes longos - Marcano e Felipe usam e abusam dos passos longos porque têm instruções para isso. O problema são as constantes hesitações, os maus timings sobre a bola, a falta de sentido prático a cortar os lances. Mas não é só isso, a quantidade de vezes em que o FC Porto deitou a bola a perder, durante a cobertura face à pressão do adversário, foi preocupante. O próprio Danilo, Herrera, Corona, foram vários os casos em que a bola parecia queimar.

Herrera, apesar de tudo, ainda foi dos que maior acerto conseguiu ter. Se repararem no mapa de passes errados vs. ocasiões de  remate criadas pelo FC Porto, praticamente saíram todas desde a meia esquerda, onde estava Herrera e também Brahimi. De resto, do lado direito do ataque do FC Porto não saiu um único lance de perigo, a não ser a entrada de Ricardo para o lance do 1x0. O FC Porto poucas vezes conseguiu fazer a bola circular no último terço e procurar o espaço certo para atacar. Admita-se, acabar o jogo com 10 e com um avançado que no início do ano estava na Sanjoanense não é fácil. Mas estávamos na visita a uma equipa que luta para não descer antes de um clássico.

A vermelho os passes errados, a laranja os passes para ocasião de perigo
O Aves não ganhou a Champions... (-) - Não, não ganhou. Mas o Aves nunca tinha conseguido pontuar frente ao FC Porto. Só tinha feito 2 golos ao FC Porto em toda a sua história. Tinha, tem, um dos piores ataques e defesas da Liga. Luta para o pontinho, para não descer. E ainda assim, conseguiu tirar pontos ao FC Porto. Se isto não é motivo para o Aves festejar, o que seria? No que ao contexto de um Desportivo das Aves diz respeito, sim, ganharam a Champions deles, pois foram superiores ao FC Porto durante 90 minutos. E isto merece mais preocupação do que saber de que forma festejaram ou deixaram de festejar. 

E agora? Agora o FC Porto é líder, tem o melhor ataque, tem a melhor defesa, e nos próximos dois jogos pode consolidar a liderança, deixar o Benfica a 6 pontos do primeiro lugar e apurar-se para os 1/8 de final da Liga dos Campeões. Mas é preciso aprender com o que (não) se fez neste jogo.